Bilan : 32 000 à 34 000 visas délivrés, 30 000 personnes sauvées ?


1907 César et Aristides reçoivent leurs diplômes
Une page du registre du consulat, du 17 ou 18 juin 1940. ©Ministère des Affaires étrangères du Portugal
 

En 9 jours, le bilan du sauvetage réalisé par Aristides de Sousa Mendes avec l’aide de son épouse et de deux de ses enfants est exceptionnel.

Il a réussi à délivrer près de 34 000 visas et à établir de nombreux faux passeports. Il est difficile d’avancer un chiffre exact car l’enregistrement des visas n'a été tenu que jusqu'au 18 juin… et de nombreux porteurs de visas ne sont pas parvenus jusqu'au Portugal.

Concernant les entrées dans le pays, les archives de la police portugaise de sécurité des frontières font état de 40 000 réfugiés entrés en mai, juin et juillet 1940. Le capitaine Agonstinho Lourenco, directeur de la Police de vigilance et de défense de l'État (PVDE) témoigne que la majorité des étrangers qui se sont présentés aux frontières portugaises de mai à juillet 1940 avaient des visas délivrés par de Sousa Mendes. Lourenco estime à plus de 30 000, le nombre de personnes entrées au Portugal munies de visas de Sousa Mendes ou de son vice-consul de Toulouse, Émile Gissot, dont 10 000 juives.

 

  1899, César et Aristides ont 14 ans.
Passeport Spett ou figure un visa de Sousa Mendes du 18 juin 1940. ©Famille de Sousa Mendes

Le consul Aristides de Sousa Mendes n’a privilégié aucune catégorie de personnes.

Il a délivré des visas et des faux passeports à toutes les personnes menacées :
des hommes, des femmes et des enfants ayant besoin de protection, des officiers autrichiens, tchèques, polonais…, des Belges, des Hollandais, des Français, des Luxembourgeois, des Anglais, des intellectuels, des artistes, de grands industriels, des commerçants, des hommes d’État, des ambassadeurs et des ministres, des professeurs, des hommes de lettres, des journalistes, des étudiants, du personnel de la Croix-Rouge, des membres des familles royales, des combattants, des résistants, des religieux, des Juifs, des chrétiens, des protestants, des agnostiques, des personnes seules ou des familles entières, sans distinction aucune, les membres du gouvernement belge, la grande-duchesse Charlotte de Luxembourg, sa famille, les membres de son gouvernement et leur suite, les Habsbourg-Lorraine, Otto de Habsbourg, l'impératrice Zita de Bourbon-Parme et ses enfants, la duchesse de Parme, ainsi que les membres du gouvernement autrichien, Édouard, Henri et Robert de Rothschild, le général Leclerc et d’autres généraux, bon nombre des fondateurs de l'État d'Israël…







14, cours Journu-Auber
33000 Bordeaux - France
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